Uso de fotocatalizador para la depuración de aguas residuales

Existen diversas maneras de depurar las aguas residuales, bien sean estas de origen doméstico o industrial. La finalidad principal de esta depuración, es la eliminación de las sustancias nocivas propiciando el pase del agua residual por diversas etapas de tratamiento.
Para realizar la depuración de las aguas residuales, es necesario ejecutar varias fases, la primera de ellas, consiste en un tratamiento primario en el cual se eliminan los sólidos gruesos, para de esta manera disminuir la carga contaminante.
En este tratamiento primario se utilizan sistemas de filtración, cuya finalidad es atrapar los sólidos gruesos. Entre estos sistemas se encuentran las rejas fijas, filtros parabólicos, filtros de tela, filtros de canal y los filtros rotatorios.
Es de hacer notar, que la calidad requerida del efluente resultante, va a depender de si este es descargado a un sistema de alcantarillado o si el efluente será destinado a otros usos. En caso de ser descargado en el sistema de alcantarillas, con el filtrado puede ser suficiente. En esta fase, también puede ser necesario el uso de separadores gravitacionales, sistemas de flotación, de coagulación y floculación.
Luego de la separación de los sólidos gruesos, es necesario en muchos casos pasar a un tratamiento secundario, para aquellos efluentes que son descargados a cuerpos de agua naturales. En este, se utilizan bacterias con la finalidad de remover la materia biodegradable que se encuentra disuelta en el agua residual. Estos sistemas pueden ser aeróbicos o anaeróbicos.
Finalmente, en el tratamiento terciario se usan procesos químicos y físicos cuya finalidad es la remoción de elementos como nitrógeno, fósforo, metales pesados, entre otros. En los casos en que los requerimientos normativos exijan un efluente que cumpla con un estricto límite permitido, es necesario un sistema de pulido de agua residual y de esta forma se posibilita la reutilización de esta agua depurada dentro del proceso productivo.

Uso del fotocatalizador en el proceso de depuración de aguas residuales

Investigadores de la Universidad Autónoma de México, llevan varios años realizando investigaciones a fin de encontrar nuevas formas de degradación de los contaminantes presentes en las aguas residuales.
A tal fin, desarrollaron un método fotocatalítico, el cual consiste en el uso de un fotocatalizador. Los procesos de tratamiento usados se conocen como fotocatálisis homogénea, la cual usa sales de hierro, así como también, la fotocatálisis heterogénea en donde intervienen nanopartículas de dióxido de titanio, y se producen radicales hidroxilo los cuales son agentes oxidantes de la materia orgánica.
Con este tratamiento, han logrado la remoción de la toxicidad hasta 90% con el uso de la energía solar. Aun cuando solo reciben unos 200 litros de agua contaminada provenientes de una fábrica textil y la misma cantidad de una empresa farmacéutica, los investigadores consideran que el próximo paso es diseñar unidades para estar en disposición de procesar cantidades mayores de efluentes. Este tipo de tratamiento, además de ser menos tóxico, permite que el agua tratada cumpla con las normas mexicanas en lo referente a las aguas residuales, reduciendo el impacto que este tipo de efluente genera en el medio ambiente.

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