Nueva alternativa de recuperación de minerales que componen los acumuladores


El plomo (Pb), es un elemento químico, cuyo número atómico es 82 y que posee una masa atómica de 207,19 (g/mol). Es un material dúctil, maleable y que posee una elevada densidad. Con él se fabrican acumuladores (baterías), revestimiento para cables eléctricos y participa en la formulación de barnices y tintas.

Composición de l0s acumuladores de plomo

Cuando se fabrican acumuladores de ácido de plomo, estás están conformadas por dos partes: una que es metálica y la otra está formada por lo que se denomina pasta, la cual contiene sulfuros y óxidos de plomo.
Durante el proceso de recuperación, la parte metálica de la batería es fundida, lo que facilita su reutilización. En relación a la pasta, el proceso requerido para su reutilización es un poco más complejo, razón por la cual, investigadores de adscritos al Instituto Politécnico Nacional (IPN), ubicado en México, desarrollaron un procedimiento el cual permite la recuperación de hasta 90% del plomo metálico a un costo más bajo.

Proceso de obtención de plomo partiendo de la pasta de los acumuladores

La obtención de plomo a partir de la pasta que compone las baterías, requiere de un procedimiento similar al de refinación de los minerales, el cual de manera tradicional se realiza con el uso del proceso de alto horno.
Cuando se habla del proceso de alto horno, se refiere a la colocación de capas del mineral que se quiere reducir, acompañado de otro material el cual actúa como reductor o fundente, lo cual facilita que el material tenga fluidez cuando se le aplica el calor.
El material que se utiliza como reductor generalmente es el carbón mineral, el cual al reaccionar con el oxígeno contenido en el mineral, permite que quede el metal y a consecuencia de la temperatura alta, el plomo fundido fluye entre las capas, quedando la parte metálica (plomo metálico), en el fondo del horno. Este plomo metálico requiere de un proceso de refinación secundario.
Los investigadores lograron la recuperación de hasta 90% de plomo metálico, con la aplicación de este proceso, el cual es más económico ya que se realiza en un solo paso al estar basado en  la reducción directa con el uso de una escoria compuesta por silicato de plomo (PbSiO2).
Cabe destacar, que el tiempo requerido para llevar a cabo el proceso variará dependiendo de la cantidad de material y la fuente de calor que se utilice, teniendo la ventaja del uso de materiales económicos, fáciles de conseguir y de uso común.
Es importante señalar, que el plomo es un material el cual es posible reciclarlo muchas veces, obteniendo el plomo secundario, de características similares al plomo primario que se obtiene a partir de los minerales.
Esta condición, favorece la valoración de los recursos minerales, ya que estos son limitados y no son renovables, razón por la cual, muchos países están incentivando las actividades de recuperación de plomo, ya que a través de ellas es posible satisfacer la demanda de productos cuya base es este elemento químico.

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